Galway y alrededores

20 de abril de 2013.  

Son las dos de la tarde cuando llegamos al Ireland West Airport knock, a unos 20 kilometros de la ciudad de Knock. Vuelo, 18 euros por persona ida y vuelta, como no, con Ryanair.

Es un aeropuerto muy pequeño, imposible perderse, asi que en un momento encontramos la ventanilla para recoger el coche de alquiler que habíamos contratado por internet con National car rental por 29 euros tres días. Al final contratamos el seguro a todo riesgo por 15 euros al día. Esta vez nos toca un W. Polo

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Pues rumbo a Galway donde tendremos nuestro centro de operaciones. Esta ciudad está a poco más de una hora del aeropuerto.

Son casi las tres de la tarde cuando paramos a comer en Claremorris, una pequeña ciudad en la carretera de camino a Galway.

Cerca de donde aparcamos, en el centro, hay un pub que tiene buena pinta y nos decidimos a comer aquí.

Su nombre Mawell´s. Pagamos casi 30 euros por dos hamburguesas 100% carne de ternera irlandesa (según ponía en la carta) con sus patatas y ensalada de col y un par de pintas de cerveza y un “pequeño” café. Luego en las fotos lo entendereis. Si muchas veces decimos que un cafe con leche en taza de desayuno ya es grande…..esto era enorme!!!

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Continuamos nuestro camino hacia Galway y despues de preguntar, entrando en la ciudad, un par de veces encontramos el hotel a la primera.

Hotel Clybaun Galway, por 132 euros las tres noches. Está un poco separado del centro de la ciudad, pero como tenemos coche no importa. El motivo de elegir este hotel es que tiene piscina climatizada, jacuzzi interior y exterior y como no, sauna y baños de vapor, que nos vendrán bien después de un largo día de excursión.

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Pues una vez instalados y después de un pequeño descanso nos ponemos rumbo al centro de la ciudad. Como es sabado por la noche está lleno de gente, y hasta para aparcar en el centro es complicado, así que optamos por meternos en un parking, 3 euros unas tres horas.

Pues directos a la calle de los pubs, concentrados en la zona peatonal que va desde el antiguo puerto y el Spanish Arch hasta la Eyre Square, Shop Street como se la conoce.

Comenzamos por el Taaffe’s Bar, que  hace algunos años ganó el premio al mejor pub musical de Irlanda. Y pedimos una de las cervezas que más se bebe en Irlanda, la guinness, la pinta 4 euros y pico en todos los sitios. Enseguida un irlandes me pregunta que de donde soy y me cuenta que tiene una hermana en Argentina, que le encanta España….. Sobre las once de la noche comienza la música, el pub esta hasta arriba y hace un calor….asi que decidimos cambiarnos a otro.

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Nuestra segunda parada la hacemos en el histórico The Kings Head, otro de los más típicos. Y otra guinness para el cuerpo. También con mucha gente y con música en directo.

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Como estamos cansados y además tenemos que coger el coche nos vamos a descansar que mañana será otro día.

21 de abril de 2013.

Me levanto temprano, sobre las siete de la mañana y como es tan pronto me voy a dar sola un paseo por la playa. Cojo el coche y en cinco minutos ya estoy aparcando en el paseo marítimo.

Me sorprende que a esta hora haya tanto movimiento. Gente corriendo, andando y jugadores en el club de golf. Me dedico a hacer unas fotos y a caminar por el paseo mientras diviso a unas personas bañándose!!!.

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PARQUE NACIONAL CONNEMARA

Sobre las nueve vuelvo al hotel y nos ponemos rumbo al Parque Nacional Connemara, al norte de Galway. El interés de esta región es que todavía conserva su aspecto agreste, con estrechas carreteras que serpentean entre colinas salpicadas de lagos.

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Paramos a desayunar el típico desayuno irlandés por la carretera N59, el cafe está decorado estilo vintage. Enjoy Caffe. Desayuno completo unos 10 euros por persona.

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Continuamos hacia el Castillo de Aughnanure. Una bien conservada casa-torre, habitada por los O´Flaherty que fueron conocidos por su belicosidad.

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A pocos kilómetros Oughterard, una pequeña localidad que tiene unas buenas vistas al lago Corrib. Y en verano se llena de vida con gente que viene a pescar y a hacer senderismo.

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Salimos de la N59 para llegar al encantador pueblecito pesquero de Roundstone, conocido por ser el escenario natural de rodaje de la película “The Matchmaker”.

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Bordeando por la costa, atravesamos la turbera de Roundstone, para continuar hasta la capital de Connemara, Clifden, el pueblo destaca por las agujas de su Iglesia y porque desde ahi sale la Sky Road, una carretera que te lleva por esa pequeña península a lo largo de la costa.

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No paramos de ver campos de ovejas, cada una pintada de un color para indicar su pertenencia, vacas y caballos.

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Comemos en Letterfrack, donde se encuentra la entrada al Parque Nacional. Comida 27 euros en Veldon´s como no con su cervecita.

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Y nos dirigimos a lo más impresionante del día, Kylemore Abbey, 12,50 euros por persona. Fue un castillo, al principio, hasta que unas monjas benedictinas lo compraron al llegar aqui en 1920 después de que su abadia en Belgica fuera destruida durante la Primera Guerra Mundial.

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Primero cogemos un minibus que nos lleva a ver el jardin tapiado victoriano que cuidan las monjas, 6 acres de terreno donde hay frutales, flores y verduras que fueron introducidas en Irlanda antes de 1901. También se puede llegar a él a través de un paseo por el bosque.

Acorde a la moda de la época este gran jardín amurallado fue contruido a la vez que el castillo. El jardín era el más impresionante jardín amurallado de toda Irlanda, contenía 21 invernaderos, la casa del Jardinero mayor, hoy restaurada y visitable, el caserio de los trabajadores y un horno para la cal. Justo al lado, donde te deja el bus hay una elegante Casa de te.

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De vuelta a la abadía vemos unos salones del interior. Al principio era un castillo construido por Mitchell Henry como regalo para su mujer, el castillo del Barón es en la actualidad la nueva casa de las monjas benedictinas. Kylemore era y es todavía una obra de amor ya que Margaret, su mujer durante su luna de miel en 1850 se quedo prendada de la zona de Connemara y su esposo volvió y compró 15.000 acres como regalo de amor para ella creando uno de los castillos de referencia de Irlanda.

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En 1874 en un viaje a Egipto Margaret murio de disentería y su cuerpo fue enterrado en un mausoleo en los terrenos circundantes. Cuando Henry murió sus cenizas fueron llevadas a esta mausoleo junto la los restos de su esposa.

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Paseando por los senderos llegamos a la Iglesia gótica, una “catedral” en miniatura que fue construida por Mitchell Henry en memoria de su esposa.

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Y por último La piedra de planchar, conocida así por su forma, los deseos son concedidos a aquellos que se ponen de pie con la espalda contra la piedra y que tienen exito lanzando una piedrecita a la parte superior.

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 Y para finalizar el día ponemos rumbo al Killary Harbour, el unico fiordo irlandés.

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La vuelta la hacemos por la carretera R344, de Kylemore a la R 59 a la altura de Recess, ya que tiene un gran valor paisajístico así se recorre el valle creado entre las montañas Twelve Bens y las Maumturk Montains a la orilla de los lagos Derryclare e Inagh.

Una vez en Galway toca relax en la piscina y en el jacuzzi, vestirse e ir al centro a seguir disfrutando de las guinness, esta vez en el Quays, un pub que evoca una antigua iglesia. Como siempre musica en directo, al ser domingo hay menos gente y podemos disfrutar más el lugar.

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CONDADO DE CLARE

22 de abril de 2013.

Hoy nos ponemos en marcha hacia el condado de Clare, más concretamente hacia The Burren, que significa literalmente “lugar pedregoso” es una zona de peculiar paisaje Kárstico semejante al paisaje lunar. La zona mide 300 kilómetros cuadrados y contiene, además de su peculiar paisaje, diversos asentamientos arqueológicos, como el fuerte de Caherconnell o el dolmen de Poulnabrone. Una pequeña porción de El Burren ha sido designado como parque nacional: Burren National Park.

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Las colinas del Burren están compuestas de piedra caliza atravesadas por grietas conocidas como “grikes“, dejando al descubierto rocas aisladas conocidas como “clints“. En esta región florecen vegetales árticos, mediterraneos y alpinos simultáneamente, debido a su inusual medio ambiente. La existencia de suelos calizos también dificulta el drenado de la lluvia sobre el terreno, provocando la aparición de lagos temporales  en los prados del Burren.

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Nuestro primer destino por The Burren, será Kinvarra, en la carretera N67. Un pueblo de pescadores, con casas de colores y el Castillo de Dunguaire al lado.

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El Castillo Dunguaire es una casa-torre del siglo XVI con una torre de 75 pies. Puede que sea el castillo más fotografiado de Irlanda. Se dice que el Señor del castillo era muy generoso y que continua con esta generosidad en la otra vida. Si una persona permanece enfrente de la puerta principal y formula una pregunta, tendrá una respuesta a su pregunta al final del día.

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Justo al lado un conjunto de casas de construcción típica.

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Cogemos la R480 para meternos por el típico paisaje desolador The Burren hacia el dolmen de Poulnabrone que es un antiguo enterramiento  del periodo neolítico. Consta de una piedra lisa de tres metros de largo que descansa sobre otras dos dispuestas a modo de puerta, y éstas a su vez sobre un túmulo, que ofrece estabilidad al monumento, y que en su origen debía de ser más alto de lo que es en la actualidad.

En 1985 se descubrió una grieta en una de las piedras que sirven de soporte. Por ello, hubo que desmantelar el dolmen y reemplazar la piedra soporte. Durante esta operación, se aprovechó para realizar excavaciones, por las que se descubrieron los restos de al menos 33 personas enterradas bajo el monumento. Entre los objetos personales enterrados con los esqueletos se encuentran un hacha de piedra, un colgante de hueso, cristales de cuarzo, armas y cerámica.

La región del Burren es rica en restos históricos y arqueológicos. Hay más de 90 tumbas megalíticas en la zona, varios dólmenes y cruces celtas, así como un importante número de fortificaciones circulares.

Desde que hemos salido esta mañana del hotel la lluvia nos está acompañando, una llovizna constante aunque muy fina.

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Cuando nos acercamos a Liscannor, ya en la costa deja de llover pero la niebla es impresionante. A pocos kilometros están los acantilados de Mother, con 8 kilometros de extensión a lo largo de la costa. Ya en la entrada la persona que nos cobra, dice que volvamos otro día que no vamos a ver nada, pero le contestamos que al día siguiente volvemos a nuestro país y ella en vez de cobrarnos los 6 euros por persona nos cobra 4 que es la entrada de mayores de 65 años porque dice que no tendremos visibilidad. Yo tenía entendido que se pagaban 8 euros por aparcar el coche y la entrada era gratuita, pues ahora ya no es así y se paga 6 euros por adulto.

Cogemos nuestra entrada, aparcamos y nos ponemos rumbo a los acantilados. Fijaos en la foto la niebla que hay.

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Antes de llegar al borde de los acantilados, vemos el centro de interpretación con unas bonitas fotos de los acantilados y nos da mucha pena lo que nos vamos a perder. Después de media hora deambulando por el interior, que si fotos, videos de la zona, nos ponemos en marcha hasta la orilla del acantilado. Y cual es nuestra sorpresa que por lo menos algo vemos. Y ya con eso estamos contentos. Se pueden hacer varias rutas andando, nosotros primero nos dirigimos a la torre  O´Brien a contemplar las vistas. Poco a poco va abriendo, y la visibilidad es cada vez mayor.

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Nos dirigimos por la orilla de los acantilados hasta una torre que se divisa a lo lejos, justo al lado opuesto de la torre O´Brien. Para llegar hasta alli tardamos casi hora y media caminando, eso si parando a hacer fotos, a recrearnos con el paisaje ya que ahora aunque hay nubes y no ha salido el sol, ya no hay niebla ni llueve. Que suerte hemos tenido!!! Pero así es el clima en este país.

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Si se observan los acantilados están llenos de nidos y pajaros.